การปรับเปลี่ยนโครงสร้างดีเอ็นเอ

นักวิจัยจากเพนน์และที่อื่น ๆ ได้ตรวจสอบการเปลี่ยนแปลงดีเอ็นเอเหล่านี้ในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมาเพื่อทำความเข้าใจและวินิจฉัยโรคต่างๆที่เป็นที่สะดุดตาที่สุดมะเร็ง ในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมาวิธีการสำคัญที่ใช้ในการถอดรหัสรหัส epigenetic ได้อาศัยสารเคมีที่เรียกว่า bisulfite ในขณะที่ไบซัลไฟต์ได้รับการพิสูจน์แล้วว่ามีประโยชน์

แต่ก็มีข้อจำกัด ที่สำคัญเช่นกันคือไม่สามารถแยกแยะการปรับเปลี่ยนโครงสร้าง DNA ของ cytosine ได้มากขึ้นและยิ่งไปกว่านั้นมากยิ่งกว่านั้นมันทำลายดีเอ็นเอที่สัมผัสกับมันลง วิธีการใหม่ที่อธิบายไว้ในบทความนี้สร้างขึ้นจากการที่เอนไซม์ป้องกันภูมิคุ้มกันซึ่งเรียกว่า APOBEC DNA deaminases สามารถนำมาใช้ใหม่สำหรับการใช้งานเทคโนโลยีชีวภาพ โดยเฉพาะปฏิกิริยาทางเคมีที่นำโดย deaminase สามารถบรรลุสิ่งที่ไบซัลไฟต์สามารถทำได้ แต่ไม่มีอันตรายต่อดีเอ็นเอ